Официальным днем рождения цирка в Северной Пальмире (его называют еще цирк на Фонтанке) считается 27декабря 1877 года. До того, как было построено здание цирка, на арене которого артисты показывают представления по сей день, их предшественникам пришлось поменять нескольких десятков помещений. Первым стационарным цирком считается цирк Турниера, который был построен в 1827 году. Это было деревянное здание, плохо приспособленное для такой цели. Потом было и много других как временных, так и стационарных зданий.
Был среди них и цирк Карла Гинне (дрессировщик лошадей и наездник, возглавлял труппу артистов цирка), который находился на Манежной площади. Однако его абсолютно не устраивало это здание по всем параметрам. Долгое время Гинне вместе со своим зятем Гаэтано Чинизелли (муж сестры Карла) добивались разрешения построить новое здание цирка. И, наконец, в 1875 году такое разрешение было получено. В рекордный по тем временам срок, всего за два года, на берегу реки Фонтанка было возведено первое в России здание цирка из камня, в котором получают удовольствие почитатели этого жанра искусства и по сей день. Это – невиданной красоты здание как снаружи, так и изнутри. Его считали в то время красивейшим зданием Европы. В конструкции купола было применено абсолютно нестандартное решение – без внутренних опор. Это решение стало законом при постройке всех зданий цирка. Сейчас это просто необходимо для выступления воздушных гимнастов.
Цирк, наравне с драматическим театром и оперой, сразу же обрел своих почитателей. Среди зрителей нередко можно было увидеть Федора Шаляпина, Александра Блока, Александра Куприна. Да и царская семья тоже удостаивала представления своим посещением. В те времена именно цирк центром культурной жизни не только Санкт-Петербурга, но и всей России.
С 1919 года цирк на Фонтанке, официальный сайт дает информацию об этом, получает статус государственного.
Многих великих артистов повидала эта арена. Например, карьера великого российского борца Ивана Поддубного начиналась именно здесь. Длительное время работал Эмиль Кио, патриарх династии иллюзионистов. Радовали зрителей своими выступлениями Юрий Никулин и Леонид Енгибаров, Олег Попов и Юрий Куклачев, знаменитые дрессировщицы, покорявшие сердца зрителей всего мира, Маргарита Назарова и Ирина Бугримова и многие-многие другие выдающиеся артисты, внесшие огромный вклад в развитие этого любимого зрителями всех возрастов вида искусства.

Ссылка на Официальный сайт цирка на фонтанке