Говоря о досуге, развлечениях в Северной Пальмире, связанных со льдом, следует упомянуть о трех основных видах:
· Катки;
· Ледовый дворец;
· Арт-центр «Ледовая студия».
Первым развлечением на льду были, конечно же, катки. Кататься на коньках люди начали давно. Однако сначала это было возможным только в зимний период времени. Страны Северной Европы имели, в этом плане, определенные преимущества. Ведь зима там длится дольше. Катки были под открытым небом, и их использование напрямую зависело от капризов погоды. И только когда начали массово развиваться хоккей и фигурное катание, появилась насущная потребность в катках с искусственным покрытием, а затем, – и закрытых аренах.
Первый каток с искусственным льдом был открыт в Лондоне еще в конце19-го века, в далеком 1876 году. А первая закрытая арена приняла посетителей в 1912 году в Канаде, в городе с символическим названием Виктория. Он- то и стал прототипом всех современных ледовых арен. Хозяевами этого безумно дорогого, по тем временам, чуда стали братья Лестер и Джо Патрик.
Если на ледовую арену уложить специальные изоляционные плиты, она становится просто сценой, на которой можно проводить любое мероприятие, для которого лед не нужен. Нередко на них проводятся концерты, выставки, спортивные соревнования по различным видам спорта, не связанных со льдом.
Последнее время набирают популярность катки с синтетическим покрытием. На таких катках можно проводить спортивные соревнования по любым видам спорта, для которых необходимо наличие льда: фигурное катание, керлинг, хоккей с шайбой, да и просто кататься на коньках.
Посещение катка у жителей Северной столицы является, пожалуй, самым популярным видом активного отдыха. В Ледовом Санкт-Петербурге, официальный сайт подтверждает эту информацию, практически в любом районе города вы сможете найти каток. На таких больших аренах, как «Юбилейный» или дворец спорта СКА, они работают до поздней ночи. Прекрасно оборудованные, с великолепным покрытием, они доставляют удовольствие любому, кто встанет на их лед. После катания есть возможность отдохнуть в уютных кафе.
В зимний период начинают работать многочисленные открытые катки с естественным льдом. Среди них особой популярностью пользуются такие, как каток на Елагином острове, многочисленные «Городские катки», и множество других.
Захотелось сходить на каток летом – никаких проблем. Для этого существуют крытые катки, среди многообразия которых можно назвать каток в парке им. Бабушкина, в развлекательном центре «Варшавский экспресс», на многочисленных ледовых аренах.
Особое место в этом ряду занимает, конечно же, Ледовый дворец. Он обязан своим открытием Чемпионату Мира по хоккею с шайбой, местом проведения которого в 2000 году был назван Санкт-Петербург. Арена этого многоцелевого спортивно-развлекательного центра может стать как хоккейной площадкой, так и местом проведения соревнований по фигурному катанию, боксу, борьбе, волейболу, баскетболу, и многим другим видам спорта.
И тут же, как по мановению волшебной палочки, она превращается в сцену, с которой сочтут за честь дарить праздник людям оперные певцы мирового уровня, эстрадные артисты, как отечественные, так и зарубежные, артисты циркового искусства.
Здесь же проводятся различные конференции мирового уровня, выставки, ярмарки, чествование юбиляров – всего и не перечесть. В перерывах посетителей ждут более тридцати гостеприимных кафе.
И уж совсем особо выделяется из этого нескончаемого ряда «ледовых чудес» арт-центр «Ледовая студия». Возникла парадоксальная ситуация: являясь родиной этого вида искусства, Санкт-Петербург долгое время стоял в стороне от его развития. Именно это обстоятельство и стало мотивом для создания центра. Концепция его: развитие снежно-ледового творчества как отдельного вида искусства. В рамках реализации этой концепции был проведен первый Международный конкурс ледовых скульптур «Образы городов мира». Участниками конкурсов на лучшую ледовую скульптуру может стать любой желающий.

Ссылка на Официальный сайт Ледовый Санкт-Петербург