Скайп (Skype) представляет собой бесплатное программное обеспечение с закрытым кодом, которое предназначено для передачи шифрованной голосовой связи и видеосвязи по средствам сети Интернет, а кроме того эта программа предоставляет платные услуги для звонков на стационарные и мобильные телефоны.

С помощью программы Скайп можно совершать конференц-звонки, которые могут состоять из нескольких (до двадцати пяти) голосовых абонентов, видеозвонки, в том числе видеоконференции (до десяти абонентов одновременно), а также обеспечивает передачу текстовых сообщений и файлов. В программе можно вместо изображения с веб-камеры передавать любое фото. Программные клиенты Скайп были выпущены для таких операционных систем, как Windows, Windows Mobile, Linux, Google Android, Symbian и Mac OS X, а также была выпущена специальная версия для Java. Подробнее о продуктах компании можно узнать на официальном сайте Скайп.

Основателями компании Skype являются два предпринимателя – это Янус Фриис из Дании и Никлас Зеннстрем из Швеции. Штаб-квартира компании располагается в государстве Люксембург. По статистическим данным, штат компании Скайп насчитывает около 850 сотрудников, 44% из которых работают в Эстонии (большая часть разработчиков программного обеспечения). Маркетинговая поддержка компании осуществляется из Великобритании, а из Стокгольма – техническая поддержка аудио- и видеосервисов.

В 2003 году появились самые первые версии программы (0.97, 0.98). Программа имела довольно простой интерфейс, изначально адаптированный только под голосовую связь, что отличало ее от таких мессенджеров как ICQ и MSN. При инсталляции, Скайп сам выбирал язык локализации операционной системы и имел простую регистрацию логина. Благодаря простоте установки, а также освоения и использования программы, она быстро завоевала внимание большого количества пользователей. В дальнейшем, начиная с версии 1.4, у программы появилась возможность направлять звонков на другие учетные записи или на обычные телефоны.

Ссылка на Официальный сайт Скайп